‘Ripples’

Investigation developed with designer Mariel Bacigalupe during spring 2010 in AHO, Norway. Life-size prototype received the second place in the Bergen International Wood Festival Competition

Investigación desarrollada con la diseñadora Mariel Bacigalupe durante la primavera de 2010 en AHO, Noruega. El prototipo a escala recibió el 2do lugar en el concurso del Festival Internacional de la madera de Bergen




‘Ripples’ uses the hygroscopic characteristics of wood, its ability to shape-change while retaining or releasing moisture, as a driving question for the investigation and production of pre-stressed wood components that can resist loading and external forces while remaining thin and aesthetically appealing. It tackles the potential sustainability question of ‘achieving more with less’ and re-thinking the way in which we as architects or designers work with wood: less material can produce equally stiff elements, thus a new field of investigation in the use of a common material is opened.

Thin strips of birch and beech veneer are moistured and clamped in their middle and end points, allowing the internal stresses produced in wood while drying to shape and stiffen the basic element. To avoid damaging the fibre and thus reducing the strength, the components are assemblied together by different kinds of laminations.Further exploration regarding the different aesthetic and structural possibilities of the component and its proliferation and assembly techniques allowed us to produce a series of stable pieces that could be easily transformed into a spatial assembly.

*The experience gained motivated us to participate in the Bergen International Wood Festival, where we received the second price for our experimental structure ‘Ripples’.

‘Ripples’ usa las caracteristicas higroscopicas de la madera – su habilidad para cambiar de forma mientras retiene o libera humedad – como pregunta directriz en la investigación para producir componentes de madera pre-tensados que pueden resistir mayores cargas externas sin comprometer su esbeltez ni su estética. El proyecto aborda la pregunta por la sustentabilidad desde la idea de ‘hacer más con menos’, de este modo busca re-plantear la manera como los arquitectos y diseñadores trabajamos con la madera: menos material puede llevar a la producción elementos igualmente resistentes, con lo que se abre una nueva posibilidad o campo para un material ampliamente utilizado.

Se utilizan chapas de madera humectadas previamente que luego se fijan en sus dos extremos, permitiendo que las tensiones internas producidas en la madera durante el secado den forma y refuercen el elemento base. Para evitar dañar la fibra y por ende reducir la capacidad de carga, los componentes son ensamblados entre ellos mediante distintas formas de laminación. Exploraciones respecto a las distintas posibilidades estructurales y estéticas del componente y su sistema de proliferación y técnicas de ensamblado nos permitieron producir una serie de piezas estables, que podrían ser transformadas fácilmente en una configuración espacial.


*La experiencia obtenida de la investigación nos hizo participar en el Festival Internacional de la madera de Bergen, donde obtuvimos el segundo lugar con nuestra estructura experimental ‘Ripples’.
























Ripples prototipe and references

(a) Model built at AHO / Modelo construido en AHO
(b) Reference: Alvar Aalto (Finland): tests of the sculptural properties and potential of the technology applied in wood furniture in 1934 / Referencia: Alvar Aalto (Finlandia): pruebas de las cualidades esculturales y potencial de la tecnología aplicada en mobiliario de madera en 1934
(c) Bent wood acts as a structural hybrid giving a thin piece of veneer the ability to distribute and resist higher applied forces / La madera rotada actua como un híbrido estructural mejorando la capacidad de la lámina de madera de distribuir y resistir fuerzas verticales